jueves, 21 de septiembre de 2017

Carballal: el recuerdo de una “mouteira” que ya nunca más se podrá ver


HdC. Este hito (“mouteira”, en gallego) de la foto ya no existe. Muchos peregrinos lo recuerdan porque estaba en un lugar tan fotogénico que quien más y quien menos se inmortalizaba con él. Y si alguno pasaba ante él sin hacerle caso se encontraba luego con otro similar y ahí sí que se hacía la foto.

Pero ya no existe. Tras ver pasar a unos 10 millones de peregrinos –que se dice muy pronto-, en una decisión que sólo fue cuestionada en voz muy baja la Axencia Galega de Turismo decidió cambiar todas las “mouteiras” y poner en su lugar otras nuevas. Las venerables, como esta, acabaron en un vertedero.

Carballal dista 114 kilómetros de la plaza del Obradoiro. Por lo tanto está cerca de Sarria, pero antes de llegar a esta localidad emblemática del Camino Francés. Consten estas líneas como homenaje a la memoria de esos hitos hoy sustituidos por otros más bisoños y sin el pedigree que sólo dan los años.

lunes, 18 de septiembre de 2017

Reading, el recuerdo de una gran abadía




HdC. La foto que acompaña estas líneas lo dice todo y no dice nada: una calle comercial, aparentemente de un país del norte de Europa, concurrida, edificios más o menos modernos… ¿Por qué es un hito del Camino?

Porque es la High Street –o sea, la principal- de Reading, la ciudad inglesa en la cual se levantó una grandiosa abadía de la que en realidad queda muy poco más que el recuerdo. Y todos los peregrinos que del centro, este y noreste de Inglaterra se dirigían a los puertos del sur del país para embarcarse rumbo a A Coruña y, en menor medida, a Ferrol se detenían ahí, en esa abadía.

El investigador J. C. Almond dejó una descripción del edificio, recogida en la ECWiki, que reproducimos para tener una idea de lo que era:

La extensión tenía alrededor de doce hectáreas y estaba rodeada por tres de sus lados por un gran muro con puertas reforzadas, una de las cuales, la occidental o puerta del contador, servía de prisión (…) La iglesia, consagrada por Tomás Becket en 1164, tenía 137 metros de larga por 29 de ancha (…) y una torre central cuadrada rematada por un chapitel (…) El Hospitium tenía una sala para los huéspedes de 37 metros, un dormitorio de 61 metros y provisión para 26 pensionistas pobres.

Ahí fue a parar la llamada “mano de Santiago”, trasladada desde Compostela por la reina Matilde, y hoy en la cercana localidad de Marlow. En cualquier caso, Reading es un valor del Camino Inglés a Santiago. Indudable.

lunes, 4 de septiembre de 2017

La humilde Iglesia de Leiro, en el Camino Inglés





HdC. ¿Grandes hitos o pequeños hitos? Los primeros figuran en guías, reportajes televisivos y redes sociales. No hace falta presentarlos. Ahí están Eunate, la catedral deBurgos o el monasterio de Samos, topónimos y monumentos que cualquier peregrino sabe colocar en un mapa. Los segundos, los pequeños, suelen ser los que se graban con amor en la retina y con fuerza en el corazón. Son esos lugares minúsculos, sin una gran relevancia arquitectónica pero en los cuales el peregrino ha vivido unos momentos inolvidables. Por lo que fuese: por el cansancio, por el encuentro, por la luz, por el día o por la noche.


¿Un ejemplo? En el Camino Inglés la muy bien conservada iglesia rural de Leiro, en el municipio de Abegondo. Se trata de un edificio simple, de una sola nave y tejado a dos aguas, con un atrio muy agradable aunque, cierto es, la proximidad del cementerio algo afea el conjunto. En Galicia hay cientos de templos como ese, levantado en estilo barroco en el XVII, que fue un siglo de crecimiento demográfico y expansión económica. Uno y otra permitieron un excedente el cual propició, a su vez, que se pudieran construir estos pequeños hitos de las rutas jacobeas.